traduit de l’anglais,(Zimbabwe) par Vincent Raynaud, Denoël, 2017, 489 pages

Littér’ataya : Le pays des hommes blessés, Alexander Lester

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C’est l’histoire d’un jeune homme, Wayne, qui adule son père et ambitionne de reprendre sa riche exploitation de tabac. Cela se passe en Rhodésie, dans les années 1970. Son frère Patrick se passionne pour la littérature. Leur mère vit d’alcool et de liaisons adultérines. Le père est un colosse anglais, issu de la colonisation qui a défriché son territoire et l’a fait fructifier. Mais à qui appartient cette terre ? Souvent, Wayne va dans les grottes autour de leur propriété admirer les peintures de bushmen, habitants originels de ce pays, massacrés par les colons et les bantous. Les rhodésiens noirs, eux, utilisés comme ouvriers dans ces grandes exploitations, paysans pauvres, subissent. Mais la révolte est là, menée par d’autres hommes, dont un certain Mugabé. La guerre éclate, d’une violence inouïe. Certains cherchent un compromis, et créent une armée blanche et noire pour un partage du pays. Mais les révolutionnaires ne l’entendent pas ainsi et la bataille est sans pitié: le père est torturé, tué, tandis que les deux frères choisissent chacun leur camp. Wayne ne peut pas comprendre que le temps de rendre la terre à ses habitants légitimes est venu. Patrick entre en résistance aux côtés des révoltés. Le récit est âpre, sans concession, donnant à lire la haine et le mépris extrêmes. Historiquement très documenté, le livre ne juge pas, ni ne condamne, même s’il souligne la justesse de la revendication de liberté des noirs. Le Zimbabwe est créé sur l’effondrement de la Rhodésie. Wayne épouse alors une anglaise noire, tentative désespérée de concilier en lui et ses enfants ses origines multiples. Mais ici, l’Histoire est plus dure et plus forte que l’amour..Un roman très poignant.

Véronique Petetin ©Tract Quotidien 2018 – www.tract.sn

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