Au moins 20 personnes sont mortes piétinées ce samedi après-midi dans une bousculade pendant un service religieux évangélique dans un stade en plein air dans le nord de la Tanzanie, où de nombreux évangélistes promettant « miracles » et « prospérité » ont fait leur apparition ces dernières années.

Le bilan des victimes pourrait encore s’alourdir, a souligné un responsable gouvernemental tanzanien, Kippi Warioba, qui est également commissaire de district de la ville de Moshi située au pied du Kilimandjaro, où le drame s’est produit.

La bousculade a eu lieu au moment où un prédicateur populaire a versé de « l’huile sainte » sur le sol. Les fidèles se sont ensuite précipités pour la toucher dans l’espoir d’être guéris de leur maladie, ont déclaré des témoins. « Jusqu’à présent, nous avons dénombré 20 morts mais le nombre pourrait augmenter car il y a eu des blessés », a déclaré à l’Afp Kippi Wariobia. Au moins 16 personnes figurent parmi les blessés, a-t-il précisé.

La foule assistait à une cérémonie de prières dirigée par Boniface Mwamposa, qui se surnomme « l’apôtre » et dirige un mouvement évangéliste appelé « Lève-toi et brille Tanzanie ». « L’apôtre Boniface Mwamposa a versé de l’huile d’onction sacrée sur le sol », a raconté à l’Afp un témoin, Jennifer Temu.

Dans la bousculade qui a suivi, « des dizaines de personnes sont immédiatement tombées après avoir été bousculées et piétinées, certaines sont mortes. Nous avons compté 20 morts, mais il y a eu aussi des blessés », a-t-elle ajouté.

Prédicateur en fuite

« C’était horrible, les gens ont été piétinés sans merci », a déclaré un autre témoin, Peter Kilewo. « C’était comme si le prédicateur avait jeté des liasses de dollars » et « puis il y a eu tous ces morts… », a-t-il ajouté. Mwamposa, le prédicateur, s’est enfui après la bousculade.

Sur les ondes de la télévision nationale, le chef de la police tanzanienne Simon Sirro l’a appelé dimanche matin à se rendre afin d’être interrogé. « Nous le recherchons », a déclaré M. Sirro, qui a confirmé un bilan de 20 morts. « La police a ouvert une enquête sur cette affaire et Mwamposa devrait immédiatement se présenter à la police. Il est connu, il n’a aucun moyen de s’échapper », a ajouté M. Sirro.

Il a également déclaré que la police allait se pencher sur la manière dont des organisations religieuses gèrent des messes auxquelles participent souvent des centaines de personnes. « Nous prions pour eux (les victimes), mais je dois dire que certaines églises créent des problèmes, et nous allons voir comment nous allons les gérer », a ajouté Sirro.

Depuis quelques années, la Tanzanie connaît une augmentation du nombre de pasteurs de « l’évangile de la prospérité », qui promettent des « remèdes miracles » et de guider des gens vers la « prospérité ».

Dans un communiqué, le président tanzanien John Magufuli a fait part de sa « tristesse » après la mort des 20 personnes à Moshi, et celle de 20 autres personnes décédées dans des inondations dans la région de Lindi cette semaine. « Je suis vraiment désolé pour la mort de ces Tanzaniens lors des deux événements », a déclaré Magufuli.

Tract (avec médias)

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