Bravo Biya ! Un « Grand dialogue national convoqué » sur la crise anglophone

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Cameroonian President Paul Biya listens to speeches in honour of his reign during an election rally at the Maroua Stadium, in the Far North Region of Cameroon, on September 29, 2018. - Eight candidates are running in the October 7 elections against the 85-year-old president, who has ruled the country for 35 years and is seeking a seventh straight term in office. (Photo by ALEXIS HUGUET / AFP)

« J’ai décidé de convoquer, dès la fin du mois en cours, un grand dialogue national qui nous permettra (…) d’examiner les voies et moyens de répondre aux aspirations profondes des populations du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, mais aussi de toutes les autres composantes de notre nation », a déclaré le chef de l’Etat, 86 ans et au pouvoir depuis près de trente-sept ans, dans une « adresse à la nation »retransmise sur les antennes de la radio et la télévision nationale. Bravo au président camerounais qui reprend la main dans un dossier qui dure depuis trois ans : la crise anglophone dans les régions sud-ouest et nord-ouest du pays. Paul Biya, qui a momifié le potentiel de vitalité économique du Cameroun, doit tenir plus que tout à l’héritage qu’il laissera au plan de la paix, dans un pays traversé par des disparités immenses, que le sismographe Biya aura su gérer avec des précautions de caméléon.

Une annonce saluée par le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, qui « encourage le gouvernement camerounais à veiller à ce que le processus soit inclusif et réponde aux défis auxquels le pays est confronté », a déclaré mardi dans un communiqué son porte-parole, Stéphane Dujarric.

Plus de 530 000 déplacés depuis début 2017

Le dialogue sera présidé par le premier ministre Joseph Dion Nguté et rassemblera les différentes composantes sociales, y compris des représentants des forces de défense et de sécurité, ainsi que ceux des groupes armés, a assuré M. Biya. En prélude aux assises dont le lieu n’a pas été annoncé, le premier ministre mènera de « larges consultations » et « des délégations [iront] dans les prochains jours à la rencontre de la diaspora », a indiqué le président camerounais.

Depuis novembre 2016, les régions anglophones du Nord-Ouest et du Sud-Ouest sont confrontées à une grave crise sociopolitique, les populations originaires de ces zones s’estimant marginalisées. Il y a plus d’un an, celle-ci a dégénéré en conflit armé entre soldats et séparatistes en lutte pour la création d’un État anglophone indépendant.

Les combats et les exactions de part et d’autre ont fait plus de 2 000 morts depuis début 2017, selon Human Rights Watch, et forcé plus de 530 000 personnes à fuir leur domicile, selon l’ONU, dans ces régions peuplées majoritairement par la minorité anglophone qui représente un peu plus de 16 % de la population du Cameroun.

Une offre de « pardon »

Dans son discours, M. Biya a réitéré son offre de « pardon » aux séparatistes armés qui « déposent volontairement les armes », mais promis à ceux qui s’y refuseraient de subir « toute la rigueur de la loi » et de « faire face aux forces de sécurité et de défense ». Le leader des séparatistes anglophones, Julius Ayuk Tabe, et neuf de ses partisans ont été condamnés à la prison à vie le 20 août.

De nombreux observateurs avaient alors estimé que cette condamnation n’était pas de nature à favoriser le dialogue, puisque les séparatistes réclament notamment la libération des prisonniers. Les indépendantistes ont appelé à deux semaines de blocus dans les régions anglophones après ce jugement. « La propagande des sécessionnistes a voulu présenter les décisions de justice récemment rendues à l’encontre d’un certain nombre de nos compatriotes, dans le contexte de cette crise, comme un obstacle au dialogue envisagé. Il n’en est rien », a réagi M. Biya.

Bien avant sa condamnation, M. Ayuk Tabe s’est dit ouvert au dialogue, tout en posant comme préalable sa libération, ainsi que celle des autres des prisonniers anglophones. Il a aussi exigé le retrait de l’armée des régions anglophones, une option que Yaoundé n’envisage pas. Le discours de M. Biya a été prononcé alors que son pays est aussi confronté à une autre crise politique. Son opposant à la présidentielle d’octobre 2018, Maurice Kamto, a été arrêté en janvier et est écroué depuis lors. Lui et environ quatre-vingt-dix de ses alliés et partisans sont poursuivis devant le tribunal militaire de Yaoundé pour « insurrection » et outrage au chef de l’Etat notamment. M. Biya n’en a pas parlé dans son adresse à la nation.

Réactions positives

Le discours était très attendu par de nombreux Camerounais. Simon Ntonga est analyste politique, il estime qu’il y avait de la sincérité dans les déclarations du président :

« Pour une fois, on a quand même ressenti une certaine sincérité qui a permis aux uns et aux autres de se rendre compte que le chef de l’Etat avait véritablement foi en ce qu’il disait et pensait matérialiser l’ensemble des points en terme de déclaration. »

Pour Paul Daisy Biya, directeur de la communication du parti Jouvence, ce discours arrive à point nommé : « Le chef de l’Etat a choisi ce moment parce que les indicateurs ont dû lui montrer l’urgence. Vous savez c’est un sujet sur lequel il ne s’est pas souvent prononcé. »

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