États-Unis: un café Starbucks fait arrêter deux Noirs par la police parce qu’ils ne consommaient pas

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Le PDG de l’entreprise s’est excusé après l’indignation causée par la diffusion d’une vidéo relayée sur les réseaux sociaux, montrant deux Noirs arrêtés par la police dans un café de Philadelphie alors qu’ils attendaient un ami. Selon la police, ils n’avaient rien commandé.

La vidéo de l’incident a été postée jeudi sur les réseaux sociaux. Filmée par une cliente d’un Starbucks de Philadelphie, en Pennsylvanie, elle montre deux hommes de couleur noire, calmes, se faire interpeller et menotter par plusieurs agents de police. La raison? «La police a été appelée parce que ces hommes n’avaient rien commandé», écrit en commentaire l’auteure de la vidéo, Melissa DePino, sur Twitter. «Ils attendaient un ami, qui est arrivé alors que ses amis étaient embarqués menottés pour n’avoir rien fait. Tous les autres blancs se demandent pourquoi ça ne nous est jamais arrivé quand on fait la même chose».

Selon cette femme, c’est une employée de Starbucks qui a appelé la police. La vidéo montre un autre client, blanc, demander aux policiers de relâcher les deux individus. Selon leur avocat, interviewé par la chaîne locale CBS Philadelphia, ils attendaient l’arrivée d’un troisième homme pour un rendez-vous d’affaires.

Le commissaire de police de Philadelphie, lui-même noir, a assuré que ses agents avaient bien agi. «Ils ont fait ce qu’on leur a demandé de faire», a-t-il soutenu à Newsweek. Richard Ross explique ainsi que le numéro d’urgence 911 a été appelé vers 16h40 jeudi par les employés disant que «deux hommes se sont introduits» et «refusent de partir». Toujours selon le commissaire, les deux hommes n’auraient pas commandé quoi que ce soit, mais auraient demandé à utiliser les sanitaires, ce que ne permet pas Starbucks, puisqu’il faut avoir consommé pour les utiliser.

La vidéo est devenue virale sur Twitter, avec 161.000 partages, et une manifestation a eu lieu devant l’établissement dimanche.

«Je suis profondément choqué de voir Philadelphie faire les gros titres pour un incident qui, d’après ce que nous savons à ce jour, apparaît comme un exemple de ce qu’est la discrimination en 2018», a réagi le maire, Jim Kenney.

Le PDG de Starbucks a été contraint de s’excuser . «Je présente nos excuses les plus sincères aux deux hommes qui ont été arrêtés», a déclaré Kevin Johnson dans un communiqué. «[L’entreprise a commencé] une revue complète de ses pratiques. Starbucks est fermement opposé à la discrimination et au profilage racial».

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