Macky Sall : « Même si tout se passe bien, la croissance sera de 1%. Si cette pandémie se poursuit, le Sénégal sera en récession – Cela ne fait aucun doute »

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Le Sénégal a été contraint de retarder ses premiers projets pétroliers et gaziers jusqu’à deux ans à cause du coronavirus, a déclaré le président Macky Sall, signe que les répliques de la crise frappent même les économies qui ont évité le pire de la pandémie.


Le pays d’Afrique de l’Ouest, qui possède l’un des meilleurs systèmes médicaux du continent, a jusqu’à présent relativement bien réussi à contenir le virus, qui a infecté 5 475 personnes et en a tué 76, selon les chiffres officiels.

Mais les effets d’entraînement de la pandémie, de la baisse des prix des matières premières et de la faible demande internationale à une perte d’appétit des investisseurs, ont eu un impact dévastateur sur les entreprises, a déclaré M. Sall dans une interview au Financial Times.

«L’impact économique est énorme. Au cours des cinq dernières années, le Sénégal a connu une croissance annuelle de pas moins de 6,5% », a-t-il déclaré. «Maintenant, même si tout se passe bien, la croissance sera de 1%. Si cette pandémie se poursuit, nous serons en récession – cela ne fait aucun doute. »

En conséquence, l’entrée du Sénégal dans le club des producteurs de pétrole et de gaz serait reportée d’un à deux ans, at-il dit. «Nous avons vu de grandes compagnies pétrolières qui ne sont plus capables de respecter leurs engagements en matière de production. Ils ne peuvent pas collecter d’argent », a-t-il dit.

Il a ajouté: « Je ne peux pas citer de noms parce que je ne peux rien dire qui affectera leur situation, qui est déjà fragile ».

BP, Total et Kosmos font partie des investisseurs au Sénégal, ainsi que Cairn Energy, qui en 2014 a placé le pays sur la carte du pétrole et du gaz avec la plus grande découverte de pétrole offshore au monde cette année-là. Peu de temps après, Kosmos a découvert les plus grands gisements de gaz offshore en Afrique de l’Ouest entre le Sénégal et la Mauritanie.

Cairn Energy a placé le Sénégal sur la carte du pétrole et du gaz en 2014 avec la plus grande découverte de pétrole offshore au monde cette année-là
« L’appétit pour des projets frontaliers coûteux et plus risqués est beaucoup diminué », a déclaré Richard Hood, analyste principal pour l’Afrique subsaharienne en amont chez Wood Mackenzie, un cabinet de conseil en pétrole, faisant référence à l’effondrement des prix depuis mars.

Le champ de Sangomar, qui devait être le premier projet offshore du Sénégal en production, avait déjà rencontré des problèmes, a-t-il dit, ajoutant que le projet nécessitait un investissement de plus de 4 milliards de dollars avant de produire du pétrole. Woodside, l’opérateur australien du champ, a déclaré qu’il prévoyait de commencer la production en 2023, ajoutant qu’il avait « pris des mesures précoces pour gérer de manière proactive les nouveaux impacts de Covid-19 ».

Dans sa bataille contre le virus, le Sénégal a évité un verrouillage à grande échelle, mais a imposé un couvre-feu et interdit les rassemblements de masse, des restrictions qui ont conduit à des manifestations à Dakar, la capitale, et à Touba, un centre religieux qui a vu un groupe de cas. Il y a également eu une épidémie de virus à l’Institut Pasteur, l’un des meilleurs laboratoires du continent.

«Les pays africains ont connu des épidémies dans le passé, plus récemment Ebola et la méningite, nous avons donc développé la résilience de nos systèmes de santé et les gens sont habitués à agir de manière décisive», a déclaré M. Sall. «Début mars, dès la première semaine où nous avions moins de 10 cas, nous avons fermé toutes nos frontières – aériennes, terrestres et maritimes – afin de stopper les cas importés et nous avons immédiatement mis en œuvre une stratégie nationale de réponse.»

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Mis à l’écart des efforts d’achat internationaux, les entrepreneurs sénégalais sont passés à la production de masques tandis que DiaTropix, basé à Dakar, et Mologic, du Royaume-Uni, travaillent conjointement sur un kit de diagnostic à domicile de 10 minutes à 1 $ sur le modèle des tests de grossesse. Les entreprises ont également produit des ventilateurs bon marché avec la technologie 3D.

M. Sall a averti que, lorsque des médicaments efficaces seraient développés contre Covid-19, l’Afrique devrait se prémunir contre les faux médicaments, qui, selon lui, constituaient un alarmant 50 à 60% de tous les médicaments en circulation sur le continent.

Ce mois-ci, le Parlement sénégalais a ratifié une initiative soutenue par la Fondation Brazzaville, une ONG basée au Royaume-Uni, pour éradiquer le commerce de médicaments illégaux que M. Sall a imputé au crime organisé et aux groupes liés à la mafia. « Vous pouvez facilement imaginer les conséquences sur la santé de notre peuple », a-t-il déclaré. « Ces médicaments ne traitent pas. Au contraire, ce sont des tueurs silencieux. »

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