Pourquoi les avocats portent une robe noire ? Encore une survivance de la Françafrique ?

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Pourquoi les avocats sont-ils habillés de leur fameuse robe noire. En France comme dans les ex-colonies françaises, y compris le Sénégal.  L’histoire de cette fameuse robe noire remonte au Moyen-Age. La fonction d’avocat était alors exercée par des membres du clergé. Ces derniers portaient une soutane de couleur noire, dont l’aspect a évolué au fil des siècles. A mesure que la société se sécularisait, le curé est resté le conseiller de l’âme, l’avocat est devenu celui de l’homme. Et il a conservé sa robe, longtemps fermée par 33 boutons en référence à l’âge de la mort du Christ. A l’époque, il existait également une robe rouge, qui ne se portait qu’aux cérémonies. Les avocats y ont renoncé afin de ne pas être confondus avec les magistrats.

Le costume, qui est fait sur-mesure,.se compose aujourd’hui de trois éléments : la robe noire aux larges manches, le rabat de coton blanc et l’épitoge (deux bandes de tissu noir serties d’une ou plusieurs bandes d’hermine selon le grade). Son port est devenu obligatoire depuis la loi du 31 décembre 1971. Petite particularité chez les avocats parisienne : les avocats ont coupé la bande d’hermine de l’épitoge, symbole royal, au nom de leur indépendance. Me Abdoulaye Wade, du temps où il portait encore la robe d’avocat, était raillé par ses confrères du surnom de « terreur des clapiers », du fait des imposantes bandes d’hermine sur sa robe.

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