Reportage – Dans la soirée Black Rock Senegal à Dakar: Avec Naomie Campbell, Alicia Keys, Adama Paris, le photographe d’Obama…

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 C’est dimanche soir à Dakar, et Naomi Campbell est toute essoufflée.Alicia Keys prend des selfies avec les fans près du open bar, posant ses doigts polis de corail sur leurs gilets arc-en-ciel, leurs combinaisons en lin, leurs tee-shirts blancs.

Son mari, le producteur Swizz Beatz, dodeline de la tête au son de la voix de Cardi B, qui emplit la cour d’artistes auprès de la falaise en bord de mer.


Et Kehinde Wiley, l’artiste américain qui a amené tout le monde ici, danse tellement près de la piscine que certains invités à la soirée de lancement de son nouveau programme de résidence – Black Rock Senegal – se demandent à voix haute s’il n’y tombera pas .

Ils gardent leurs iPhones pointés vers le portraitiste de Barack Obama, favori de Beyoncé et de Jay-Z. Il garde son équilibre. Seules les vagues en dessous s’écrasent contre la falaise.

« Regarde-le! » dit la styliste sénégalaise Adama Paris en regardant Wiley se promener dans un boubou à rayures dorées, une robe traditionnelle en trois pièces en cire. « Nos rois, nos chefs portaient cela. »

Elle est ravie de voir cette scène se dérouler à Dakar, le point le plus occidental du continent – même en plein Ramadan, mois de prière, de réflexion et de retenue pour les musulmans.

La plupart des habitants de la ville jeûnent du lever au coucher du soleil, mais les fêtards à la soirée de Wiley ont laissé de côté ce moment de pénitence pour célébrer quelque chose qu’ils appellent spécial.

Black Rock, du nom des pierres volcaniques sur le rivage, se démarque de nombreux projets artistiques en Afrique, qui ont tendance à être soutenus ou commandités avec de l’argent étranger. Selon des experts, la pression extérieure peut entraver la liberté d’expression lorsque les créateurs se sentent obligés de satisfaire les attentes des touristes ou aux travailleurs humanitaires.

« Pas ici », dit Adama Paris, l’organisatrice de la Fashion Week de Dakar.

« Nous n’essayons pas de nous intégrer ou de faire semblant », dit-elle. « C’est à propos de nous. Nous sommes juste en train de nous faire. »

Wiley, célèbre artiste de la diaspora africaine, a déjà mis en valeur le style local.

Il a engagé un architecte sénégalais pour concevoir le complexe Black Rock, caché le long d’un chemin de terre dans le village de Yoff Virage. Il a commandé du bois d’amazakoué au Cameroun pour les portes d’entrée hautes de 20 mètres . Il sert des cocktails Bissap rose néon.

« C’est puissant », dit Adama Paris. « C’est énergique. »

« C’est comme s’il voulait dire au monde: regarde ici », dit Nathalie Vairac, une actrice de théâtre avec de longues tresses sur sa robe de couleur orange brûlée.

« Il s’agit de l’expérience des Noirs », déclare Ndey Buri, une journaliste de mode sénégalaise et camerounaise et mannequin portant une cape bleue, jaune et noire confectionnée par un tailleur local.

Wiley, qui est né à Los Angeles d’une mère afro-américaine et d’un père nigérian, est connu pour ses rendus polychromes de modèles noirs avec des réminiscences de la vieille école. (Pensez Grandmaster Flash et les Furious Five dépeints comme des gardes civiques néerlandais du XVIIe siècle.)

Il est venupour la première fois à Dakar il y a deux décennies pour une escale en provenance du Nigéria, où il était allé chercher son père, professeur d’architecture à Akwa Ibom, dans le sud du pays, a-t-il déclaré à New York Magazine.

Cette réunion avec son père s’est mal passée , mais l’amour pour l’Afrique de l’Ouest est resté. Au fil des ans, il a exprimé son intention d’établir ses propres racines dans la région. Et lundi, il posait sur Instagram avec le président sénégalais Macky Sall « pour célébrer l’ouverture de @blackrocksenegal ».

Le Sénégal est considéré comme l’un des pays les plus stables sur le plan politique de l’Afrique avec un taux de croissance soutenu. C’est aussi un pôle d’attraction pour les créatifs avec une foire d’art biennale financée par des fonds publics, un festival de graffitis et des peintures murales au bord des routes de bateaux, mangues, lions, drapeau sénégalais – tout ce qui survit aux émanations de taxis et aux embruns d’eau salée.

Dakar abrite une poignée de résidences d’artistes qui fournissent aux peintres, aux écrivains et aux photographes des logements, des formations et des relations industrielles.

Le programme de Wiley a attiré l’attention, grâce au buzz de son portrait officiel de l’ancien président Barack Obama en 2017 et au travail d’une équipe composée de copains de haut calibre primés aux Grammy.

Plus de 700 personnes du monde entier ont déposé leur candidature pour un séjour de un à trois mois à Black Rock, déclare Rosey Selig-Addiss, directrice du studio. Quinze ou plus seront sélectionnés dans les deux prochaines semaines.

Ils arriveront trois par trois et habiteront dans des maisons en rangée situées à côté du studio personnel de Wiley, où des tuteurs seront disponibles pour leur enseigner le français, l’anglais et le wolof, la langue nationale du Sénégal.

Ils se mêleront aux artistes de Dakar, s’aventureront dans les musées et se rendront en bateau sur l’île de Gorée, qui était autrefois le plus grand centre de commerce des esclaves de la côte africaine.

Ensuite, ils se mettront au travail.

« Il est temps que le continent raconte sa propre histoire », déclare Jenke Ahmed Tailly, styliste et consultante sénégalaise et ivoirienne, qui travaille avec Beyoncé, Kanye West et Kim Kardashian.

En cette fin mai, il scrute la pièce lors de la soirée chez Wiley, désignant les foulards pailletés, les robes de satin pastel, les talons léopard et les franges en cuir. Un homme torse nu avec de la peinture corporelle sauta dans le poirier.

« Le 20ème siècle était européen », conclut Tailly. « Le 21ème siècle sera africain. »

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