À Ngunta, village sénégalo-gambien coupé en deux par le coronavirus

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Pendant neuf décennies, seule une pierre beige a indiqué la démarcation en deux de village frontalier de Ngunta. D’un côté de la pierre, le Sénégal et de l’autre, la Gambie.

En temps normal, les résidents accordent peu d’attention à la frontière territoriale. Ils sont juste de Ngunta – population: environ 900. Ils se parlent dans les langues régionales, se promenant entre les pays comme les citadins se déplaceraient d’un quartier à l’autre dans une ville.
«Nous sommes très proches»,  déclare Modi Dem, 43 ans, le chef du village.Mais le nouveau coronavirus transforme la vie des gens du monde entier après que des dizaines de nations ont fermé leurs frontières.La Gambie, le plus petit pays d’Afrique continentale, est, on le sait,  presque entouré par le Sénégal avec une courte côte sur l’océan Atlantique – La nation en forme de chenille a fermé ses 465 kilomètres de frontière avec le Sénégal, le 23 mars.Des policiers avec des AK-47 appliquent la mesure, qui devrait durer trois semaines dans le but de limiter les transmissions, selon les officiels, mais pourrait être prolongée si l’épidémie s’aggrave. (La pierre beige de Ngunta est devenue une ligne rouge risquée. Les interdictions de voyager dans le monde entier ont brouillé les marchés, condamné les affaires, ruiné les plans d’études à l’étranger et annulé les vacances, mais l’impact ici est plus intime.

Les familles sont séparées. Les garçons élaborent des plans  pour voir les filles. Les marchands de riz ne peuvent pas atteindre leurs clients réguliers et les disponibilités alimentaires diminuent.

Les villageois du côté gambien disent qu’ils n’ont plus facilement accès à l’eau potable. Habituellement, ils envoient des charrettes à cheval à 500 mètres après la frontière pour remplir les cruches. Maintenant, les gens se faufilent avec inquiétude au Sénégal avec des pots. Le chemin est mibre lorsque les agents ne sont pas là.

«Nous devons faire ce qui est illégal pour obtenir de l’eau potable», indique Dem, le chef du village.

Les gens ont peur d’être arrêtés ou pire. Certains ont vu des vidéos de forces de sécurité au Sénégal et dans d’autres pays battant des personnes qui enfreignent les nouvelles lois sur les coronavirus.

Les autorités ont appréhendé deux pêcheurs sénégalais qui tentaient de naviguer en Gambie.

La route principale reliant Ngunta au reste de la Gambie est en mauvais état. Les voyages, déjà pénibles, peuvent être dangereux une fois la saison des pluies débutée en juin. L’économie isolée ne fonctionne pas lorsqu’elle est divisée en deux.

Buba Dem, 37 ans, vendeur de sucre, déclare qu’il ne peut pas se permettre de perdre des clients. (Dem est un nom de famille populaire dans le village, venant des frères qui se sont installés ici en 1930.)

Sa femme scrute l’horizon. Elle crie son nom si elle voit quelqu’un en uniforme. Cette stratégie a fonctionné la semaine dernière quand il est entré sur le sol sénégalais. « J’ai peur de me faire prendre », a-t-il déclaré. «L’équipe de patrouille peut être présente à tout moment.»

Alagie Njie, 14 ans, est resté collé à son téléphone cette semaine, essayant de persuader sa petite amie de l’autre côté du village de se faufiler.

Ses copains ont fait de même avec leurs petites amies. Les adolescents ont fait un pacte pour s’avertir mutuellement de la présence des  policiers. « Ce soir, nous pourrons les inviter », déclare Nije en riant.

Hawa Ceesay, 34 ans, n’est pas si audacieuse. La cultivatrice d’arachides aspire à voir son frère, son meilleur ami, l’homme qui lui apporte du thé vert chinois et du gâteau au chocolat. Il rendait visite à leur père malade au Sénégal lorsque la frontière a fermé. Ils ne savent pas s’il a été exposé au coronavirus, dit-elle, et il ne veut pas l’amener dans leur maison – même si cela signifie qu’il doit dormir à la belle étoile pendant un certain temps.

«Chaque jour, je prie pour qu’il puisse rentrer à la maison», déclare-t-elle.

Tract

( Avec The Washington Post)

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