PORTRAIT – Théo « Kobi » Ndour, 33 ans, sommelier sénégalais à Milan

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Chaque matin à 8h20, Théo « Kobi » Ndour ouvre la porte de l’école française de Milan pour accueillir les enfants de la crèche: il connaît chacun d’eux, les salue tous et tout le monde le salue. Il est très aimé des parents. Mais le travail au Lycée Stendhal, pour ce Sénégalais de 33 ans de Joal-Fadiouth, village de la Petite Côte célèbre pour son île aux coquillages, représente en réalité une sorte d’interlude.
Le projet qui l’engage et l’absorbe plus que tout autre, est- on peut le dire – à un tout autre degré. En fait, cela concerne le vin. Kobi, comme l’appellent ses amis, est en fait un sommelier de troisième niveau, c’est-à-dire qu’il a franchi toutes les étapes prévues dans la formation et, en plus de connaître en détail le vin du point de vue commercial, chimique, physique et géographique, il possède une compétence spécifique. qui concerne la combinaison du vin avec de la nourriture.
Formé chez Fisar (Fédération italienne des sommeliers de l’hôtellerie et de la restauration), il organise aujourd’hui des dégustations. Il est appelé comme consultant pour des événements gastronomiques et viticoles. Il a créé une entreprise d’exportation au Sénégal et dans d’autres pays africains (Côte d’Ivoire, Burkina Faso, Cameroun).

« Les gens me regardent souvent avec étonnement et parfois avec incrédulité. C’est très rare en effet de rencontrer un Sénégalais qui s’occupe du vin de manière professionnelle « , reconnaît Théo. « Mon pays est à prédominance musulmane et l’alcool, bien que non interdit, n’est pas bien considéré. Ma famille est chrétienne, mais même ma mère (qui vit en Italie et qui est cuisinière) quand je lui ai dit mes intentions a éte critique: elle craignait que je ne me mette à boire. En réalité, l’inverse est arrivé: mon cursus m’a amené à boire moins qu’avant mais mieux, avec plus de conscience et d’attention « .


Théo est marié et père d’un enfant. Diplômé en génie électrique de Dakar, il est venu en Italie en 2004 pour retrouver sa mère, émigrée des années auparavant. Il a occupé divers emplois avant d’être employé à la sécurité à La Rinascente. Il y a découvert le vin. «J’allais souvent discuter avec la propriétaire du magasin de vin au 7ème étage, une gentille dame qui parlait français. Là, j’ai bu quelques verres et, grâce à elle, j’ai commencé à comprendre les différences et à penser que j’aurais bien voulu approfondir le sujet. Mais même moi, au début, je pensais que le sommelier était un ivrogne ».

Depuis quelque temps, il a entamé une collaboration avec le producteur de vin Riccardi, à Rovescala, en se consacrant donc également à la vendange et à la production de vin. « Dans ma vie privée, le seul vin que je bois est celui que je fais, avec M. Riccardi. Malheureusement, il est maintenant un peu fatigué et aimerait vendre la société. Je ne suis pas en mesure de le prendre personnellement, mais je serais heureux de trouver un ou plusieurs partenaires pour le faire « .

 

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